Black Mirror (Season 3, 2016)

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En español a continuación.

Black Mirror, Season 3, created by Charlie Brooker (Netflix, 2016).

Score: guilt-tripping and fearmongering.

People have a weird relationship with science and technology: they trust them but they don’t bother to try and understand them. People complain about things their phones do or won’t do without realising some of those are for their own safety, or that they aren’t using the phone correctly. I worked for three years in tech support and you’d be surprised at how many people assume the manufacturer is obliged to back up all their personal data without even asking for permission and at the same time defend that 1234 is a perfectly good password. Bothering to understand the most basic things about computers and handheld devices is for nerds and millennials, and that really is a shame because technology is an incredibly powerful tool.

So, what do you do if you want to warn society about misusing such a mighty instrument? Wave your arms around, wail that the end is nigh and point fingers at everyone, of course. Black Mirror’s villains are unbelievable and boring because they’re all the lovechildren of Dr. Evil and Nolan’s Joker. Its allegories are ham-fisted, short-sighted and unoriginal. Even when it criticises technology directly, it’s really misguided.

What if phones, but too much, indeed.

But, for some reason I can’t start to wrap my head around, there is one episode in this season that it’s actually good, and not only for Black Mirror standards: “San Junipero”. Probably because it drops the edgelord act and actually examines an issue, with its good and bad aspects. Also, it bothers to create characters who actually have human, understandable motivations, which one would think would happen more frequently.

Here are my six rants for the six separate episodes:

***SPOILERS***

“Nosedive”

Not terrible, but not inspired either. It’s not really a comment on social media or vanity, but actually on social class and mobility, only money and privilege are swapped with social media ratings. The thing is money will always be money, no matter how much we love our social networks. There was no reason for using social media ratings as a metaphor for money: the episode would have worked exactly the same if the characters had obsessed over gummy bears or two by fours. And it’s not inspired as a social commentary on inequality. Just like so many stories similar to this before it, it sounds like a bad case of sour grapes.

“Playtest”

This one makes me angry because most of it is rock solid but then, to honour tradition, Brooker decides to give it one twist too many. The allusions to videogame culture and gothic horror enrich the episode, from “Will you kindly?” to the Resident Evil-looking mansion, though maybe “The Raven” was too hackneyed? Probably the most interesting thing about it was how it appealed to deep, adult fears. Once we got the spiders and the bully out of the way, we get to the really interesting fears: is my health in danger? Did someone I know and trust hack my credit card? Are these people playing with me? Am I going to get Alzheirmer’s earlier than I expected? I feel guilty about not confronting my mom.

The technobabble was making no sense at all but as we were unraveling layers of the dream that was okay because Cooper wouldn’t make up coherent explanations for his nightmare anyway. But am I supposed to believe that they accidentally killed him because they left a mobile phone lying around? Is this videogame company made up of a bunch of legally irresponsible imbeciles? Are you telling me that you make this guy sign an NDA and you don’t lock up his phone while you’re in the test? You have the bloody phone lying around and you leave the room so he can pick it up and start taking pictures of all your secret shit? Even if you were dumb enough to do that, while you were developing the hardware and software, didn’t it occur to you to test if there was interference with mobile phones? We’re not talking neutrinos or tachyons, we’re talking devices all your potential customers are carrying around in their pockets the whole time. I mean, things that people are supposed to wear or consume are tested in vivo and on animals first, you need to make sure the damn thing is not going to kill you if you sneeze before you actually test it on a person. I know the dramatic value is supposed to be high but out of the window went my suspension of disbelief along with my briefly regained respect for Brooker as a writer. Last but not least: “All his brain synapses went off at once”. Comedy gold.

“Shut up and dance”

What is this episode trying to save us from now? Does it want us to put a sticker over our webcam? Does it admonish us against websites where you can watch films for free? Or does it just wail at the moon that some men just want to watch the world burn? The second act is quite enjoyable, really. It manages to get you interested in whatever the blackmailers are plotting and wonder when Kenny and Hector are going to snap. But, like always, it takes one step too many into the territory of the ridiculous. A criminal network seeking to blackmail people into robbing banks sounds plausible and interesting. Anyone going to such pains just to watch from a drone as a kid and a pedophile fight to the death is nonsensical and therefore not scary. On an unrelated note, suddenly charging Kenny with being a pedophile right before the end doesn’t work for me at all. His being nice to kids and not answering when he’s asked how old they were in the pictures, along with only having footage of him masturbating just doesn’t cut it. His mother says “they’re saying it’s kids”, like she didn’t see proof of it. Proof like that would be very easy to forge, once they have access to his computer. So I don’t know if Brooker just loves these mood swings to the death or if viewers really want someone to lynch, but I’m a proponent of the innocence of Kenny.

Masterful use of Trollface, though.

“San Junipero”

I have to say I let out a sigh when the credits started rolling and Brooker hadn’t ruined this wonderful episode with a ridiculous twist. Seriously, it’s a really neat episode and my favourite one since the one with the pig back in Season 1, right over the one about the guy whose wife replayed conceiving a child with her lover while they had sex. It gives out information at the right pace, has interesting and believable characters and, more importantly, it reflects on universal themes: fear of death and banality in hedonism. It’s not preachy, which is a rare quality in a Black Mirror episode, but instead balances different motivations and sets of moral values. Kelly is torn between loyalty to the memory of her husband and the suspicion that she might be too scared of commitment to actually embrace her love for Yorkie. Why shouldn’t she give it a try? You can bail out and meet the void any time you want.

But who would want to, when you get to wear such killer jackets every Saturday.

“Men against fire”

The setting is as follows: marine-types are fighting a guerrilla against something they call roaches. Since you’re watching Black Mirror, this guarantees the following is going to happen: a) roaches are actually human, b) roaches are actually the good guys or an oppressed minority, c) the marines are the tool of a fascist establishment and d) the main character is going to learn about all of the above the hard way, probably by becoming a roach himself. It’s not fun when I can guess the whole plot by having watched the first ten minutes.

It’s I am legend, Ender’s game, Verhoeven’s Starship troopers, District 9The forever war, it’s been done to death and “Men against fire” doesn’t add any meaningful new ideas.

“Hated in the nation”

If someone killing people with remote control bees isn’t hilarious, I don’t wanna know what is.

I also love how they go like: “we can’t control all the bees we have, that’s logistically preposterous. But we do have a map that tells us were every single one of them is, down to a few metres”. First things first, there is a name for military-grade cryptography: cryptography. Cryptography is meant to protect data and, if it’s good, the information will be deleted before it is accessed. Although in this case, access to the hardware is as easy as going outside with a butterfly net. You could erase the bee and feed it a killing-idiots-who-think-trolling-has-no-consequences software, and the difficulty would only depend on how complicated the bee hardware is. Anyway, impossible to control the bees, ever. Until the bad guy hacks the system and drives the bees individually and in groups. So much for logistically preposterous.

Furthermore, bees that get damaged by bumping into a car are at the same time capable of burrowing into a human ear, all the way through the internal auditory meatus (which is about 5mm wide, while the bees look much bigger) and up the dorsal posterior insula. They have bone-shattering bees, and they wasted them on pollinating flowers. Go figure.

Soft science-fiction is okay, nothing wrong with it. But if you’re going to explain something, make sure you do it right. The scene would be perfectly fine if it went: “Hey, we think one of your bees killed a person.” “What the hell? They shouldn’t be able to do that, we’ll look into it.” If you start waving technobabble around, you’re bound to get caught. After all, nerds are kind of likely to enjoy science-fiction.

It goes downhill from here. I could go on forever on how nearly all of the technological aspects of the episode make exactly zero sense, but there’s no point. Much in the vein of “Shut up and dance”, the protagonists are haunted by an all-seeing, all-knowing chaotic evil villain. It’s plain, old fearmongering: technology is bad because it gives power over your life to a faceless, almighty psycho, and we should all be scared of it. Also, no half-joking death threats on the internet, it’s really tasteless.


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Black Mirror, Temporada 3, creada por Charlie Brooker (Netflix, 2016).

Puntuación: chantaje emocional y explotación del miedo.

La gente tiene una relación extraña con la ciencia y la tecnología: confían en ellas pero no se molestan en intentar entenderlas. La gente se queja de las cosas que sus teléfonos hacen o dejan de hacer sin darse cuenta de que algunas de ellas son por su propia seguridad, o de que no están usándolo correctamente. Trabajé durante tres años en soporte técnico y os sorprenderíais de la cantidad de gente que da por supuesto que el fabricante está obligado a hacer copias de seguridad de todos sus datos sin ni siquiera pedir permiso y a la vez defiende que 1234 es una contraseña perfectamente aceptable. Molestarse en entender las cosas más básicas acerca de los ordenadores y dispositivos móviles es para nerds y millennials y es de verdad una pena porque la tecnología es una herramienta increíblemente poderosa.

Así que, ¿qué haces si quieres advertir a la sociedad acerca de los malos usos de una herramienta tan colosal? Agitar los brazos, aullar que el fin está cerca y señalar con el dedo a todo el mundo, por supuesto. Los villanos de Black Mirror son poco creíbles y aburridos porque son todos los hijos del Doctor Maligno y el Joker de Nolan. Sus alegorías son poco sutiles, miopes y nada originales. Incluso cuando critica la tecnología directamente está bastante despistada.

«What if phones, but too much», efectivamente.

Pero, por algún motivo que no consigo imaginarme, hay un capítulo en esta temporada que es bueno de verdad y no solo para el nivel de Black Mirror: «San Junípero». Probablemente porque deja de lado esa manía de ser tan intensito y se toma en serio examinar un asunto, con sus aspectos buenos y malos. Además, se molesta en crear personajes que sí que tienen motivaciones humanas y comprensibles, cosa que uno pensaría que debería pasar más a menudo.

He aquí mis seis pataletas para los seis episodios individuales.

***DESTRIPES***

«Caída en picado»

No es terrible, pero tampoco muy inspirado. No es en realidad un comentario sobre las redes sociales o la vanidad, sino acerca de la clase social y la movilidad, solo que el dinero y el privilegio se intercambian con las puntuaciones en redes sociales. La cosa es que el dinero siempre va a ser dinero, por más que nos encanten las redes sociales. No había ningún motivo para usar las redes sociales como una metáfora para el dinero: el episodio hubiera funcionado exactamente igual si los personajes se hubieran obsesionado con los ositos de gominola o los listones de pino. Y no es muy inspirado como comentario sobre la desigualdad. Como tantas historias similares antes de ésta, suena a la zorra y las uvas.

«Playtesting»

Éste me cabrea porque la mayoría es sólido como una roca, pero después, para no variar, Brooker decide darle un giro de más. Las alusiones a la cultura del videojuego y el horror gótico enriquecen el episodio, desde el «¿Quieres?» hasta la mansión a lo Resident Evil, aunque quizás «El cuervo» está demasiado visto. Probablemente lo más interesante sea cómo apela a miedos adultos y profundos. Una vez nos hemos quitado de encima las arañas y el matón, llegamos a los miedos interesantes: ¿está mi salud en peligro? ¿Alguien a quien conozco y en quien confío me ha hackeado la tarjeta de crédito? ¿Estará jugando esta gente conmigo? ¿Voy a tener Alzheimer antes de lo que esperaba? Me siento culpable por no enfrentarme a mi madre.

La jerga técnica no tenía ningún sentido, pero dado que se estaban desentrañando capas del sueño no pasaba nada porque Cooper no podría inventarse explicaciones coherentes para su pesadilla de todos modos. Pero ¿tengo que creerme que lo mataron sin querer porque se dejaron un móvil por ahí tirado? ¿Todos los empleados de esta desarrolladora son un hatajo de imbéciles legalmente irresponsables? ¿Me estás diciendo que haces al tío firmar un acuerdo de confidencialidad y no le quitas el móvil mientras haces la prueba? ¿Tienes el puñetero teléfono por ahí y te vas de la habitación para que lo pueda coger y ponerse a hacer fotos de todas tus mierdas secretas? Incluso si fueras lo bastante tonto como para hacer eso, mientras desarrollabas el hardware y el software, ¿no se te ocurrió probar si había interferencias con los teléfonos móviles? No es que sean neutrinos o taquiones, son aparatos que tus clientes potenciales llevan en el bolsillo todo el rato. Vamos a ver, las cosas que la gente tiene que llevar puestas o consumir se prueban in vivo y en animales primero, hay que asegurarse de que el cacharro no te va a matar si estornudas antes de probarlo en una persona. Sé que la tensión dramática tiene que ser alta, pero por la ventana se fue mi suspensión de la incredulidad, junto con mi brevemente recobrado respeto por Brooker como escritor. Por último, pero no menos importante: «todas sus sinapsis cerebrales se dispararon de golpe». Qué chiste más bueno.

«Cállate y baila»

¿De qué nos quería salvar este episodio ya? ¿Quiere que pongamos una pegatina en la webcam? ¿Nos sermonea acerca de las páginas de películas gratis? ¿O le chilla a la luna que algunos hombres solo quieren ver el mundo arder? El segundo acto es bastante entretenido, la verdad. Consigue que te intereses por lo que estén maquinando los chantajistas y que te preguntes cuándo van a explotar Kenny y Hector. Pero, como siempre, lo lleva un paso demasiado lejos y se mete en el territorio de lo ridículo. Una red criminal que chantajea a la gente para que robe bancos suena plausible e interesante. Que alguien se tome tantas molestias solo para ver desde un dron a un chaval y un pederasta pelearse a muerte es absurdo y por lo tanto no da miedo. Por cierto, acusar de repente a Kenny de ser un pederasta justo antes del final no me funciona para nada. Que sea simpático con los niños y que no conteste cuando le preguntan qué edad tenían las de las fotos, junto con lo de tener solo una grabación de él masturbándose no es suficiente. Su madre le dice «están diciendo que eran niños», como si no hubiese visto ninguna prueba. Unas pruebas que serían muy fáciles de falsificar, una vez tengan acceso a su ordenador. Así que no sé si a Brooker le encantan los cambios repentinos de tono o si los espectadores están deseando linchar a alguien, pero soy una defensora de la inocencia de Kenny.

Gran uso del trollface, por eso.

 

«San Junípero»

Tengo que decir que aguanté la respiración hasta que los créditos empezaron y vi que Brooker no había estropeado este episodio maravilloso con otro giro ridículo. En serio, es un episodio muy guay y mi favorito desde el del cerdo en la Temporada 1, justo por encima del del tío cuya mujer se ponía a ver cómo concebía a su hijo con su amante mientras tenían relaciones. Da la información al ritmo adecuado, tiene personajes interesantes y creíbles y, sobre todo, reflexiona sobre temas universales: el miedo a la muerte y la banalidad del hedonismo. No sermonea, lo cual es una cualidad escasa en un episodio de Black Mirror, sino que pone en equilibrio diferentes motivaciones y conjuntos de valores morales. Kelly se debate entre la lealtad al recuerdo de su marido y la sospecha de que quizás tenga demasiado miedo al compromiso para abrazar su amor por Yorkie. ¿Por qué no intentarlo? Puedes retirarte y hundirte en el vacío siempre que quieras.

Pero quién querría, pudiendo llevar unas chaquetas tan molonas todos los sábados.

 

«La ciencia de matar»

El planteamiento es el siguiente: una especie de marines están sumergidos en una guerrilla contra algo a lo que llaman cucarachas. Dado que estás viendo Black Mirror, esto garantiza que va a ocurrir lo siguiente: a) las cucarachas son humanos, b) las cucarachas son en realidad los buenos o una minoría reprimida, c) los marines son marionetas de un Estado fascista y d) el protagonista se va a enterar de todo esto por las malas, probablemente por convertirse él mismo en una cucaracha. No es divertido cuando puedo adivinar toda la trama con ver los diez primeros minutos.

Es Soy leyenda, El juego de Ender, la versión de Verhoeven de Starship Troopers, Distrito 9, La guerra interminable, se ha hecho hasta la náusea y «La ciencia de matar» no añade ninguna idea significativa.

 

«Odio nacional»

Si un tío matando a gente con abejas teledirigidas no es para descojonarse, no quiero saber más del tema.

También me encanta cuando se ponen: «no podemos controlar todas las abejas que tenemos, eso es logísticamente absurdo. Pero sí que tenemos un mapa que nos dice dónde están todas, con un margen de error de metros». Lo primero de todo, la criptografía de nivel militar tiene un nombre: criptografía. La criptografía es para proteger datos y, si es buena, la información se borrará antes de que se pueda acceder a ella. Aunque, en este caso, el acceso al hardware es tan fácil como salir a la calle con un cazamariposas. Podrías borrar la abeja y ponerle un software para matar a idiotas que creen que el trolleo no tiene consecuencias y la dificultad dependería solo de lo complicado que fuera el hardware de la abeja. En cualquier caso, imposible controlar las abejas, jamás. Hasta que el malo hackea el sistema y maneja las abejas individualmente y en grupos. Menos mal que era logísticamente absurdo.

Es más, unas abejas que se rompen por chocarse con un coche son al mismo tiempo capaces de penetrar un oído humano, a lo largo de todo el conducto auditivo interno (que mide unos cinco milímetros de diámetro, mientras que las abejas parecen bastante mayores) y arriba hasta la ínsula dorsal posterior. Tienen abejas rompehuesos y las malgastan polinizando flores. Vete a saber.

La ciencia ficción blanda no tiene nada de malo. Pero si vas a explicar algo, asegúrate de que lo haces bien. La escena hubiera funcionado perfectamente si hubiera dicho: «Eh, que creemos que una de vuestras abejas ha matado a una persona». «¿Pero qué coño? No deberían poder hacer eso, vamos a investigar». Si empiezas con la jerga tecnológica, te van a pillar. Por algo a los nerds les suele gustar la ciencia ficción.

De ahí va cuesta abajo. Me podría pasar todo el día explicando como casi ningún aspecto tecnológico del capítulo tiene puñetero sentido, pero no es lo importante. Muy en la línea de «Cállate y baila», los protagonistas son acosados por un villano omnipresente y omnisciente de la alineación caótica malvada. Es explotación del miedo llana y simple: la tecnología es mala porque le da control sobre tu vida a un psicópata todopoderoso y sin rostro y deberíamos estar todos asustados. Y tampoco amenacéis de muerte medio en broma en internet, que es de muy mal gusto.

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